Paradoja del cumpleaños: Cuando las probabilidades sorprenden

15/08/2023 · Actualizado: 01/01/2024

Descubre la fascinante Paradoja del Cumpleaños y cómo desafía nuestras intuiciones sobre probabilidades. Un viaje emocionante a través de los números y las coincidencias que te dejará asombrado.

Índice de contenido

¿Qué es la Paradoja del Cumpleaños y por qué es Importante?

La Paradoja del Cumpleaños es un fenómeno sorprendente en la teoría de la probabilidad que desafía nuestras intuiciones sobre las coincidencias en grupos numerosos. Aunque pueda parecer contra intuitivo, esta paradoja se refiere a la probabilidad de que en un grupo relativamente pequeño de personas, haya al menos dos individuos que compartan la misma fecha de cumpleaños.

La importancia de la Paradoja del Cumpleaños radica en su capacidad para ilustrar cómo nuestras percepciones intuitivas de la probabilidad pueden ser engañosas. A primera vista, podríamos pensar que se necesitaría un grupo considerablemente grande para que dos personas compartan un cumpleaños, ya que hay 365 días en un año. Sin embargo, esta paradoja muestra que con tan solo 23 personas, hay más de un 50% de probabilidad de que al menos dos de ellas compartan la misma fecha de cumpleaños.

La matemática detrás de la Paradoja: Desentrañando los números y cálculos

El descubrimiento de la Paradoja del Cumpleaños se basa en un experimento originalmente realizado por el matemático y estadístico Richard von Mises en la década de 1930. Propuso el problema en el contexto de un aula, planteando la pregunta: ¿Cuál es la probabilidad de que al menos dos estudiantes en una clase de tamaño N compartan el mismo cumpleaños? Siendo N el número total de estudiantes. La respuesta a esta pregunta puede resultar sorprendente para muchos.

Richard Edler von Mises, físico y matemático Austriaco

El cálculo de la probabilidad de que en un grupo haya al menos dos personas con el mismo cumpleaños involucra el concepto de complemento. En otras palabras, en lugar de calcular directamente la probabilidad de la coincidencia, se calcula primero la probabilidad de que no haya coincidencia y luego se resta esa probabilidad del total (1) para obtener la probabilidad de la coincidencia.

La fórmula exacta para calcular la probabilidad de coincidencia en un grupo de N personas puede parecer complicada, pero se basa en el principio de contar y en el hecho de que hay 365 posibles cumpleaños (ignorando los años bisiestos). A medida que N aumenta, la probabilidad de al menos una coincidencia se acerca rápidamente al 100%.

Este fenómeno se debe a la naturaleza de las combinaciones posibles dentro del grupo. Cuanto más grande es el grupo, más oportunidades hay para que se produzcan coincidencias, incluso en grupos más pequeños de lo que podríamos anticipar intuitivamente.

Desafiando la Intuición: ¿Cómo funciona la paradoja a Nivel Matemático?

La paradoja se descompone en dos partes clave:

  1. Probabilidad de No Coincidencia: En un grupo de N personas, la probabilidad de que ninguna de ellas comparta cumpleaños es (365/365) × (364/365) × (363/365) × .... Esto se debe a que la primera persona puede tener cualquier cumpleaños (365/365), la segunda debe tener un cumpleaños diferente al de la primera (364/365), y así sucesivamente. Esta fórmula se multiplica por cada persona en el grupo, la que se representa como:

$$ P = \frac{365}{365} \cdot \frac{364}{365} \cdot \frac{363}{365} \cdot \frac{362}{365} \cdot … \cdot \frac{365 - n+1}{365} $$

La que escribiendo utilizando notación factorial obtenemos:

$$P = \frac{365!}{365^{n}(365-n)!}$$

Desde aquí podemos notar que si se reemplaza un n mayor a 365 la probabilidad es cero, pero si se reemplaza un n entre 1 y 365 obtenemos la probabilidad de no coincidencia. La que se complementa con la siguiente parte.

  1. Probabilidad de Coincidencia: La probabilidad de que al menos dos personas compartan un cumpleaños es simplemente el complemento de la probabilidad de no coincidencia. En otras palabras, es 1 menos la probabilidad de no coincidencia.

$$P = 1 - \frac{365!}{365^{n}(365-n)!}$$

Y con esta formula se puede calcular la Paradoja del cumpleaños.

Por ejemplo, si calculamos un grupo de 15 personas se obtiene:

$$P = 1 - \frac{365!}{365^{15}(365-15)!}$$

$$P \approx 0.25 $$

Una probabilidad del 25% de coincidencia, pero si se unen solo 8 personas más la respuesta es sorprendente.

$$P = 1 - \frac{365!}{365^{23}(365-23)!}$$

$$P \approx 0.5 $$

El 50% y de ahí crece exponencialmente.

Aplicaciones prácticas: Cómo la Paradoja del Cumpleaños se relaciona con el mundo real

Aunque la Paradoja del Cumpleaños puede parecer un fenómeno curioso, tiene aplicaciones prácticas y relevantes en diversas áreas de la vida real. Esta paradoja no solo desafía nuestras intuiciones, sino que también nos brinda una comprensión más profunda de cómo funcionan las probabilidades en situaciones cotidianas. Aquí hay algunas formas en las que la Paradoja del Cumpleaños se relaciona con el mundo real:

  1. Criptografía y Seguridad Informática: La Paradoja tiene implicaciones en la seguridad informática. En sistemas de cifrado y generación de claves, la probabilidad de que dos claves coincidan puede ser más alta de lo que se podría esperar. Esto destaca la importancia de utilizar algoritmos de cifrado sólidos y claves lo suficientemente largas para minimizar las posibilidades de coincidencia no deseada.
  2. Planificación de Eventos: La paradoja tiene aplicaciones en la planificación de eventos, como bodas, fiestas y reuniones. Cuando se reúnen un número significativo de personas, las probabilidades de que al menos dos de ellas compartan cumpleaños pueden ser más altas de lo que parecen. Esta comprensión puede influir en la organización de actividades y en la toma de decisiones sobre fechas.
  3. Estadísticas y Muestreo: La paradoja ejemplifica cómo las probabilidades pueden ser engañosas. En estadísticas y muestreo, puede ayudarnos a comprender cómo los tamaños de muestra relativamente pequeños pueden generar coincidencias inesperadas en datos.
  4. Estimación de Riesgos y Probabilidades: La Paradoja del Cumpleaños puede enseñarnos a ser más cautelosos en la evaluación de riesgos y probabilidades en diversas situaciones. Puede recordarnos que incluso en grupos aparentemente pequeños, las coincidencias pueden ocurrir más frecuentemente de lo que podríamos suponer inicialmente.
  5. Comunicación de Conceptos Matemáticos: La paradoja es una forma efectiva de introducir y comunicar conceptos matemáticos y probabilísticos de manera intrigante. Puede ser utilizada por educadores para involucrar a estudiantes en discusiones sobre la naturaleza de las probabilidades y cómo se manifiestan en situaciones de la vida real.

En conclusión, la Paradoja del Cumpleaños es un fenómeno matemático que desafía nuestras intuiciones y nos revela cómo las probabilidades pueden operar de manera sorprendente en situaciones de grupo. Esta paradoja nos recuerda la importancia de comprender las bases matemáticas que subyacen en diversos aspectos de nuestra vida cotidiana.

Diego Gallardo

Profesor de Matemática en enseñanza básica y media, aficionado a la creación de contenidos y fan de pederse en el cerro ⛺.

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