Alan Turing

27/10/2021 · Actualizado: 24/10/2021

Alan Turing uno de los padres de la ciencia de la computación, precursor de la informática moderna y destacado Matemático.

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Biografía

Alan Turing nació el 23 de junio de 1912 en Londres. Su padre trabajaba en la administración pública de la India.

En 1913, Turing quedó al cuidado de una niñera y, cuando tenía seis años, sus padres lo inscribieron en la escuela de St Michael. Más tarde, Alan Turing se matriculó en Sherborne School, en Dorset. El niño mostró grandes habilidades en el campo de las ciencias exactas desde muy temprana edad.

Además, aprendió a leer por su cuenta, lo que solo le llevó unas pocas semanas. Así mismo, trabajó tan duro como pudo para desarrollarse y (a diferencia de la enseñanza pública), por lo que prácticamente aprendió lo que quería.

Cuando Turing era todavía un niño y asistía a la escuela Sherborne, descubrió su orientación sexual: era homosexual. Además, también pensó en su vida religiosa y concluyó que estaba más cerca del pensamiento racional, por lo que abandonó todas las religiones y se volvió ateo.

Poco después, conoció a Christopher Morcom, del que se enamoró. Cabe señalar que Morcom era mejor estudiante que Turing, por lo que Alan trató de impresionarlo mejorando sus conocimientos matemáticos. No habría sido tan importante si no fuera por el hecho de que después de la muerte de su amigo, Alan Turing, comenzó a trabajar aún más duro y finalmente decidió estudiar en el King's College, de Cambridge. En 1931, recibió una beca en esta institución y se sumergió aún más en las ciencias exactas.

Finalmente, se graduó con honores en 1934, y ya en 1935 defendió su tesis doctoral demostrando uno de los teoremas de probabilidad más importantes: el teorema del límite central.

Mientras estaba en Cambridge, se comprometió a escribir un trabajo matemático, que hoy conocemos como "Sobre números computables con una aplicación al Entscheidungsproblem. Después de este evento, la carrera de Turing despegó y el hombre fue reconocido como uno de los matemáticos más destacados del mundo.

A la edad de 27 años, a Turing le ofrecieron un trabajo como criptoanalista en Bletchley Park, la sede de criptólogos del Reino Unido propiedad de Government Code y Cypher School. Allí, Alan Turing diseñó un dispositivo para descifrar el código del Enigma, una máquina de cifrado alemana.  Gracias a este invento, los aliados se impusieron y pudieron ganar la guerra.

Alan Turing también diseñó varias otras máquinas que ayudaron al gobierno británico, y fueron: la bomba de criptología de Turing-Welchman (creada en colaboración con Gordon Welchman), así como varios codificadores portátiles que permitían una transmisión de voz segura.

Volviendo al tema del código "Enigma", también hay que mencionar la que sería su obra maestra, que, lamentablemente, no se ha finalizado aun en nuestros días. Hablamos de la máquina de Turing, un dispositivo capaz de ejecutar algoritmos, el cual probablemente terminaría siendo gran avance en el mundo de la inteligencia artificial.

Se trataba de una computadora con una potencia informática no vista para la época. Por sus servicios, Alan Turing recibió la Orden del Imperio Británico.

Turing, ¿el "creador de la informática"?

Después de la Segunda Guerra Mundial, Turing comenzó a escribir código de software para la computadora Manchester Mark I. Sin embargo, este no fue el final de sus hazañas, porque poco después creó la llamada "Prueba de Turing". La prueba fue para determinar si la máquina podía desarrollar inteligencia por su cuenta. El genio matemático vio un gran potencial en los algoritmos, pero también un gran peligro. Hasta la fecha, ninguna máquina ha pasado la prueba de Turing.

Poco después, Turing creó un programa de ajedrez que podía predecir algunos de los movimientos del oponente. En aquellos días, sin embargo, no había hardware que pudiera manejar este programa, por lo que Alan Turing probó su algoritmo a mano.

La vida íntima de Alan Turing

La homosexualidad en la época de Alan Turing era algo muy mal visto e, incluso, castigado. Podrías ir a la cárcel por una relación entre personas del mismo sexo, incluso si habías ayudado a tu país (como Turing lo hizo en más de una ocasión). Esta fue la razón principal por la que Turing decidió casarse.

Contrajo matrirmonio con Joan Clarke. Sin embargo, poco después, le reveló a su esposa que estaba más interesado en los hombres, y terminó por romper su compromiso.

Comentando otros aspectos de su vida, Alan Turirng tenía alergia estacional. Hoy en día se trata de un padecimiento muy fácilmente tratable; sin embargo, durante la guerra, no fue para nada sencillo. Este fue el motivo detrás del cual Turing, al ir al trabajo en bicicleta, llevaba puesta una máscara de gas.

También cabe mencionar que al hombre le gustaba la cerveza, los deportes y las salidas en bicicleta.

La acusación contra Alan Turing

Desafortunadamente, un hombre llamado Stewart Menzies, quien sospechaba desde hacía tiempo que Alan Turing podía ser homosexual lo denunció. Inicialmente, al saberlo, no hizo nada al respecto, ya que todavía necesitaba a Turing (Menzies también trabajaba en la universidad), pero ya había tramado un plan para deshacerse de él.

En enero de 1952, Turing fue acusado de violar la moral pública por sus relaciones homosexuales y condenado a uno de los dos siguientes castigos: prisión o terapia hormonal. Turing eligió la terapia, que resultó en una castración química.

Muerte de Alan Turing

Con la sentencia, Alan Turing también terminó perdiendo su trabajo, así como el acceso a su trabajo con las computadoras, lo que lo condujo a una grave depresión. Así, el 7 de junio de 1954 en Wilmslow, se suicidó: inyectando veneno en una manzana y luego comiéndola (de este hecho nace el logo de Apple).

Alan Turing fue indultado solo hasta el año de 2013 gracias a la reina Isabel II. Los medios de comunicación y todo el gobierno británico lo han reconocido a través de los años como el mayor matemático del siglo XX. Así mismo, en el 2014 se filmó una película basada en su vida y su trabajo en la universidad (incluyendo lo referente al código Enigma) denominada, precisamente, como “El Código Enigma”.

Diego Gallardo

Profesor de Matemática en enseñanza básica y media, aficionado a la creación de contenidos y fan de pederse en el cerro ⛺.

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